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critiques de films depuis 1999

Echappée belle (L')

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Affiche
Réalisé parPaolo Virzi
Pays de productionItalie, France
Année2017
Durée01:53
GenreComédie dramatique
DistributeurFilmcoopi
ActeursHelen Mirren, Donald Sutherland, Christian McKay, Janel Moloney, Dana Ivey
Age légal12 ans
Age suggéré16 ans
Critique

Après une observation très libre et pleine d’humour de la maladie psychique (Folles de joie), Paolo Virzi signe un film sur le dernier âge. Il l’a tourné aux Etats-Unis, peut-être à cause des acteurs qu’il a choisis, Donald Sutherland dans le rôle de John, Helen Mirren dans celui d’Ella.

Ces vieux époux sont tous deux gravement malades. Lui souffre d’une démence sénile sporadique, elle est atteinte d’un cancer. Leur entrée à l’hôpital est imminente, leurs enfants s’en occupent. Or, si John en est assez peu conscient, Ella refuse car elle mesure ce que sera la perte de leur liberté et de leur bonheur. Si bien qu’un matin, le couple prend la route à bord de sa vieille caravane. Il veut aller en Floride, dans les Keys où John, ancien professeur de littérature, pourra enfin visiter la maison d’Ernest Hemingway.

Virzi aime bien les situations cocasses; il les limite dans ce scénario, insistant plutôt sur les difficiles réalités de l’âge. La maladie, les oublis, la perte d’autonomie, les jours comptés, le sentiment de culpabilité des enfants qui devient paralysant. Et, comme pour contrer tout cela, le bonheur d’être encore ensemble et de s’aimer, la mélancolie des joies anciennes revécues à l’infini par l’évocation des souvenirs.

Tout cela est juste et beau, mais dans le périple entamé par John et Ella, certaines idées reviennent trop souvent, au risque de rendre la narration monotone. Par exemple, les jalousies ranimées par le rappel des tromperies de la jeunesse deviennent pénibles à la longue. Le voyage saute d’une anecdote à l’autre, parfois faciles, accusant à l’occasion le mauvais goût étasunien et les péroraisons du président Donald Trump.

Il manque un peu de densité à L’Echappée belle pour faire comprendre la grande souffrance de l’âge abîmé. Le sujet est important, mais rude; il faut beaucoup d’engagement pour se risquer à en creuser la douloureuse profondeur. Par ailleurs, la problématique ne gagne pas à glisser dans la critique de la société étasunienne, rappel fugace qu’en tant qu’Italien, le réalisateur voit les choses de l’extérieur.

Reste la performance des comédiens, celle de Donald Sutherland surtout, qui réussit de façon impressionnante le subtil équilibre entre la confusion de l’esprit et le retour à la conscience.

Appréciations
NomNotes
Geneviève Praplan 12
Photos et bande annonce

Synopsis
Les années ont passé, mais l'amour qui unit Ella et John Spencer est resté intact. Un matin, déterminés à échapper à l'hospitalisation qui les guette, ils prennent la route à bord de leur vieux camping-car et mettent le cap sur Key West. Ils découvrent alors une Amérique qu'ils ne reconnaissent plus et se remémorent des souvenirs communs, mêlés de passion et d'émotions.
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